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Roots of Cuban music (V)

Havana, Cuba. – Greetings. In the previous commentary, I proposed to deal with definitions of some other musical genres. Therefore, I intend to fulfill such an objective. Let’s see: Guaracha emerged as a song, in different quartets, and when improvised it made references to events either in a direct way or deriding them. Soloes and chorus alternated and the lyrics were mischievous. It was accompanied... 

Tributo musical a Elena Burke en el Museo de Bellas Artes

La diva cubana Omara Portuondo, encabeza el grupo de intérpretes que a las 17:00 horas de  este 28 de Febrero en el teatro del Museo de Bellas Artes, protagonizarán un concierto por el aniversario 86 del natalicio de la cantante Elena Burke, la inolvidable Señora Sentimiento de la música cubana. Elena Burke, cantante cubana. Foo tomada de Internet Figuran Xiomara Valdés, Teresa García Caturla,... 

Five young girls uphold Cuban singing

Havana, Cuba. –Cuban singers Jenny Sotolongo, Melvis Santa, Luna Manzanares, Yaima Saez and Laritza Bacallao are up-and-coming young voices of current Cuban singing. They say Jenny Sotolongo was attracted by art since she was a little girl. Although she studied piano in her hometown, Ciego de Avila, and then in Havana; singing has been and still is her true passion. She made her debut in children’s... 

Orquesta Sublime, 58 years in Cuban public’s preference

Havana, Cuba. – The renowned Cuban orchestra “Sublime” was founded on January 21 1956 and proclaimed in 1959 as Cuba’s “Pachanguera” (party entertainer). After 58 years on national and foreign stages, it has fully preserved its freshness. Chachacha remains the core of its repertoire, next to danzon, mambo, guaracha, mozambique, bolero and other Cuban genres. Its direct precedents are... 

I could never live out of Cuba

Havana, Cuba. – Talking to Juan Formell, bandleader of Los VanVan means having before you one of the leading characters of our latest history. The bassist, arranger, composer, singer and record producer is unassuming and easygoing. Formell knows that Cuban bands that play popular dancing music owe much of their current sonority to him, but he doesn’t boast about it. Músico cubano Juan Formell.... 

Omara: una vida encantada por el filin

La diva de Buenavista Social Club es también símbolo de una época de la música cubana, que aún sigue enamorada del filin. Omara: una vida encantada por el filin. Foto Facebook Oficial Nació en un barrio musical de La Habana. La calle Salud entre Castrillejo y Aramburu se llenaba de músicos en 1930. Ese año vio nacer a una voz entrañable. Ella se nutrió de su propio entorno. Otras figuras... 

Las canciones de Juan Formell

¿Qué tiene Van van que sigue ahí? Así dice un tema de la Orquesta que por más de 40 años  se mantiene en la preferencia popular, yo diría que la respuesta a esa pregunta son las canciones de Juan Formell; compositor, orquestador, contrabajista y director de la agrupación. Juan Formell, músico, bajista, compositor y arreglista cubano, director de la orquesta Los Van Van. Foto tomada de Cubadebate Este... 

“Cinco leyendas de Cuba”, a best-selling Cuban record

Havana, Cuba. – A collection of 74 Cuban traditional songs played by members of “Buena Vista Social Club” orchestra and published by EGREM Record House under the name of “Cinco leyendas de Cuba”, is the best-selling compilation in ARTEX network of stores. La colección 5 Leyendas de Cuba. Foto tomada de Internet Boleros, “Son” and guarachas make up a five CDs collection that first... 

Enriqueta Almanza, accompanying pianist par excellence

Havana, Cuba. – If we had to name the most comprehensive Cuban accompanying pianist ever, we would undoubtedly choose the celebrated Enriqueta Almanza. Most experts regard her as the best in this specialty, due to her vast knowledge, professionalism and command of varied genres. Elena Burke canta y Enriqueta Almanza la acompaña en el piano. Foto tomada de Internet In her long career, she had... 

Yaima Sáez, la voz sensacional de “Amigas”

Dondequiera que se ha presentado la superproducción musical “Amigas”, de la Compañía de Ballet Lizt Alfonso, la reacción del público ha sido la misma. La crítica y la opinión popular, con diferentes terminologías, han coincidido en que la puesta en escena es sencillamente espectacular, valoración que también yo sostengo, teniendo en cuenta en primer lugar el acierto en el reflejo de la...